A vida política

Manuel Alegre nasce em Águeda a 12 de Maio de 1936 no seio de uma família da média burguesia. Fez os estudos secundários no Porto, frequentou a Faculdade de Direito em Coimbra, onde participa na oposição académica à ditadura de Salazar, chegando a ser um dos dirigentes do movimento. Ainda em Coimbra funda o Centro de Iniciação Teatral da Universidade de Coimbra e actua no Teatro de Estudantes da Universidade de Coimbra. Destacou-se ainda como campeão nacional de natação e atleta internacional da Associação Académica de Coimbra.
Em 1962 é mobilizado para Angola, onde encabeça nova oposição ao regime, com uma revolta militar contra a guerra colonial, sendo preso pela PIDE, passando 6 meses na Fortaleza de S. Paulo, em Luanda, onde escreverá grande parte dos poemas do que será o seu primeiro livro Praça da Canção. Dois anos depois regressa a Coimbra onde continua a participar na luta clandestina contra a ditadura e a guerra colonial. Acaba por se exilar em Paris desse mesmo ano, onde é eleito para a direcção da Frente Patriótica de Libertação Nacional, passando depois a viver durante cerca de uma década em Argel, capital da Argélia, na emissora Voz da Liberdade.
Regressará a Portugal após a Revolução do 25 de Abril de 1974 e adere ao Partido Socialista, do qual se tornou dirigente. Foi deputado e vice-presidente da Assembleia da República, de 1995 a 2009, membro do Conselho de Estado. Foi candidato independente à Presidência em 2006 e depois em 2011, com o apoio do seu Partido.

O primeiro romance

Em Maio de 2017 saiu a 4.ª reedição de Jornada de África, primeiro romance do autor primeiramente publicado em 1989, depois de ter já publicadas três obras de poesia: Praça da Canção (1965); O Canto e as Armas (1967); Atlântico (1981). Se pelo título e até pelo subtítulo, Romance de Amor e Morte do Alferes Sebastião, podemos pensar que vamos entrar numa epopeia, rapidamente percebemos que o registo é mais anti-épico.
A acção inicia-se na «Estrada da Beira, Dezembro, mil novecentos e sessenta: é um dia cinzento, cai uma chuva miudinha» (p. 11), com Lázaro Asdrúbal, director da PIDE, para depois focar-se em Sebastião, em Coimbra, que dias depois irá embarcar para a guerra colonial. É em Sebastião que a acção se centra e sentem-se ecos da vida do autor, que aliás se imiscui por vezes na voz do narrador: «Sentado na cama, algures, talvez na Praceta Dias da Silva, está o poeta, o narrador, quem sabe quem.» (p. 18), numa incerteza claramente irónica, a começar pela imprecisão do algures para depois situar exactamente a personagem de Sebastião, para depois designá-lo como poeta e narrador, apesar de a narração ser feita na terceira pessoa. Esta auto/hetero designação surgirá novamente: «O poeta, o narrador, sabe-se lá quem, quer outra vida, outra escrita.» (p. 20).
A narração é feita em tom coloquial, com uso constante de expressões, e frequentes analepses, onde se sente a distância entre o conhecimento localizado e limitado da personagem face à omnisciência de um narrador mais velho que parece lembrar o que viveu: «em breve será mobilizado, mas disso nada sabe ainda» (p. 23).
Sebastião, o nosso herói, «gosta é da acção, da aventura, do lado heróico e romântico da intervenção história» (p. 21) conforme nos dá a saber o seu amigo designado de Pança. Para Pança um dos poucos defeitos de Sebastião é que «passa a vida a falar de Rilke, esse versejador decadente, chulo de marquesas, envenado por uma rosa» (p. 22), sendo aliás curioso que uma das epígrafes Jornada de África seja uma passagem da obra de A Balada do Amor e da Morte do Alferes Cristóvão Rilke, cujo título faz eco no subtítulo do livro de Manuel Alegre. Com Pança prenuncia-se ainda o registo anti-épico da narrativa, pois não será inocente que o protagonista tenha como melhor amigo alguém conhecido por Pança, como, obviamente, o Sancho Pança de Dom Quixote. Veremos ainda como o seu Comandante adverte Sebastião para se deixar de «atitutes quixotescas» (p. 173), a propósito de ter a PIDE sempre no seu encalço. Mas mais importante do que a possibilidade de Sebastião representar um alter ego do autor, que deixa neste livro as memórias do que terá vivido na guerra, este nosso herói vive ainda outro dilema: um excesso de ser. Chegado a Luanda, note-se quando Sebastião pensa em Mariana, a namorada: «Aperta o isqueiro que ela lhe deu na véspera da partida. Tem as suas iniciais gravadas. Sebastião tem a impressão de não reconhecer o próprio nome. Murmura-o muito baixo: parece o nome de um outro.» (p. 33). Sebastião representa assim os milhares de alferes que combateram nessa guerra que não lhes pertencia, mas em particular sente-se como Sebastião evoca o rei D. Sebastião, talvez porque ambos combateram em guerras em África ou porque ambos podem estar destinados a perder e a sucumbir?
«Dentro de quatro dias (23 de Junho de 1415), terão passado quinhentos e quarenta e sete anos sobre a partida para Ceuta. Talvez Sebastião tenha sido condenado a partir nessa data. (…) Há quase trezentos e oitenta e quatro anos (era no dia seguinte ao de S. João, diz a Relação da Jornada), um outro Sebastião partiu de Oeiras e com ele oitocentas velas. Está visto, Junho é o mês do embarque, pode ser o da glória ou o do desastre.» (p. 24). Leremos ainda, mais à frente, como este Sebastião «Agora vai de avião e não tem a certeza que a história não seja a mesma. Para Angola e em força. E o dedo apontado para ele.» (p. 26).
Estes 500 anos de História são ainda representados pelos constantes ecos da tradição literária. De Camões a Pessoa, seja pela citação directa de excertos da sua poesia, seja mais subtilmente na forma como o autor entretece breves trechos da sua poesia e os reutiliza, inserindo-os na sua escrita, como «nesse tempo em que festejavam ainda o dia dos seus anos» (p. 19) ou «menino e moço o levaram da aldeia» (p. 11). Haverá mesmo um capítulo na ilha do Mussulo que cria um jogo intertextual paródico com a Ilha dos Amores. São ainda constantes as citações e alusões a outros autores, nomeadamente aos poetas franceses.
Ainda a propósito desse excesso de ser de Sebastião, identidade múltipla ou voz de uma colectividade histórica portuguesa, leia-se ainda a seguinte passagem: «Devia ter nascido uns séculos atrás, nunca mais poderá ser o primeiro a pisar terra desconhecida. (…) Há cinco séculos que estão a chegar aqui, traz dentro dele todas as viagens e todos os naufrágios, é um pedaço de História Trágico-Marítima em carne viva, não vem a descer de um avião, está a saltar de um verso de Camões para esta terra violada e virgem, de Rocinante é que vinha bem, ora pífaro, não é senão um alferes miliciano de infantaria» (p. 29). Mais à frente, alguém lembra o nosso herói de que é «um Sebastião antisebastianista e anticolonialista» (p. 113).
Este desencanto irónico expressa a inutilidade desta guerra pois nem o sacrifício dos combatentes nem esta guerra parecem fadados a entrar na História ou pelo menos não pelas melhores razões: «Não penses que alguém se interessa. Estamos longe, demasiado longe. Choram por nós mas esquecem. Vamos ser os grandes cornos deste tempo. Todos nos estão a pô-los, o que é que pensas, o Estado, a família, os amigos, quem vai querer saber o que se passou aqui. Ninguém vai pôr em causa os brandos costumes, os mortos serão esquecidos, nós próprios faremos por esquecer, mais tarde ninguém contará.» (p. 105). Esse desencanto pode mesmo gerar um esquecimento ou obliteração nos anais da História: «A guerra não existe, um dia vais ver que nunca existiu.» (p. 105).

Os Prémios Literários

A sua obra literária abrange já cinco décadas, incluindo sobretudo a poesia, o romance, o ensaio e o conto. Manuel Alegre tem recebido vários prémios nacionais, dos quais podemos destacar o Grande Prémio de Poesia da Associação Portuguesa de Escritores em 1998, pelo livro Senhora das Tempestades, que lhe valeu também o prémio da Crítica Literária da AICL; o Prémio Pessoa, em 1999, pelo conjunto da obra; em 2007, a Fundação Inês de Castro de Coimbra, pela totalidade da sua obra, o Tributo Consagração; em 2008 a Fundação da Casa de Mateus atribuiu-lhe o Prémio D. Dinis, pelo livro Doze Naus; e em 2016 foi-lhe atribuído o Prémio Vida Literária da Associação Portuguesa de Escritores bem como o Prémio de Consagração de Carreira da Sociedade Portuguesa de Autores. No dia 8 de Junho de 2017 foi o vencedor do Prémio Camões, na sua 29.ª edição, tendo este Prémio sido instituído por Portugal e pelo Brasil em 1988, e atribuído pela primeira vez em 1989 a Miguel Torga.

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Paulo Nóbrega Serra
Written by Paulo Nóbrega Serra
Obtive o grau de doutor em Literatura com a tese «O realismo mágico na obra de Lídia Jorge, João de Melo e Hélia Correia», em Junho de 2013. Mestre em Literatura Comparada e Licenciado em Línguas e Literaturas Modernas, autor da obra O Realismo Mágico na Literatura Portuguesa: O Dia dos Prodígios, de Lídia Jorge e O Meu Mundo Não É Deste Reino, de João de Melo, fruto da minha tese de mestrado. Tenho ainda três pequenas biografias publicadas na colecção Chamo-me: Agostinho da Silva, Eugénio de Andrade e D. Dinis. Colaboro com o suplemento Cultura.Sul e tenho publicados alguns artigos na área dos estudos literários. Trabalhei como professor do ensino público cerca de 10 anos, ministrei formação e sou actualmente Leitor do Instituto Camões em Gaborone na Universidade do Botsuana e na SADC, sendo o responsável pelo Departamento de Português da Universidade e onde ministro cursos livres de língua portuguesa a adultos. Realizei entretanto um Mestrado em Didáctica do Português e das Línguas Clássicas, frequento uma formação online de promoção da leitura e preparo-me para uma de revisão. Ler é a minha vida e espero continuar a espalhar as chamas desta paixão entre os leitores amigos que por aqui passam.